紙上原型:寫程式前得到用戶資料

Carolyn Snyder 寫了一本非常好的書叫《紙上原型:快速簡便方法來設計和改進用戶界面》 (Paper Prototyping: The Fast and Easy Way to Design and Refine User Interfaces) (看 Amazon.com 的網頁Amazon.co.uk 的網頁)。正如書名說,這本書有你需要的資料來製造紙上原型 (Paper Prototype) 和收集關於你的用戶界面 (User Interface) 設計的可用性 (Usability) 資料。跟隨著這本書的建議,設計師在任何中型項目都有很可能會看到數千%的投資回報率

簡單得難以置信?

這本書是非常好的,它提供了正確的和有價值的建議。儘管如此,有一個重大的風險會有人讀完這本書後,它就會坐在架子上度過餘生。在我的經驗裡,設計師幾乎從來不會用紙上原型在真正的設計項目裡,儘管它潛在了能作出巨大的貢獻來創造一個高品質的用戶體驗 (User Experience)。

但為什麼設計小組不用紙上原型?是不是因為它如此昂貴和費時,導致項目經理很可惜地決定分配資源到其他地方,令到他們能夠按時發貨?不是的。紙上原型是能在設計過程中採用的一個最快和最便宜的技術之一。

紙上原型沒有被使用到是因為人們不相信他們可以由一個這麼簡單和這麼便宜方法得到足夠的資料。感覺就像你作了弊一樣,因為你試圖改善你的項目並沒有投資到比你的額頭上更多的汗水。『太容易了,這是行不通的』道理,和『我們應該等到我們有個更好的用戶界面才給客戶看』。錯了。如果你等,這會是來不及去翻譯你的可用性結果來成為你的設計方向所需要的改變。

我在這裡告訴你,紙上原型是行得通的。有許多不同等級的紙上原型,而且他們全部都能提供巨大的價值,相對於所花費的時間來製造和測試他們。我曾經研究過為一個網站只用了三個不同網站主頁的模型,仍然,我們學到了很多關於用戶如何使用服務和我們設計理念怎樣與用戶溝通。

為什麼紙上原型可以省到錢

二十多年的可用性工程經驗一致表示,用戶體驗最大的改進就是設計項目可以一早就能夠收集到可用性資料。當你能改變項目的基本解決方法、改變功能集、和改變用戶界面的架構,測量到可用性的數量會增加幾倍。任何可用性見解也能夠幫助到以後的項目,而且調整用戶界面的細節是有價值的,但是後期的更改會影響最後的用戶體驗少過早期設計基本更改。這是一個粗略的估計,但我會說早期可用性資料的好處是至少10倍好過後期可用性資料。後期可用性研究通常會增加大約100%到最終設計的期望指數,但早期可用性可以增加1000%以上。

四十多年的軟件工程經驗一致表示,在發展過程早期時改變產品比起過程後期時改變便宜得多。最常見的估計是,寫任何程式之前進行更改比起等到實施完成後才更改便宜100倍。所以:有十倍影響如果一早發現到設計需要更改,和便宜100倍去進行更改。來自這兩個領域的經驗是明確的:早比晚好很多。

早期可用性研究的好處這樣優於,你絕對應該使用紙上原型,即使你不認為原型會比測試開發完的設計好。如果你只是嘗試一下,你會意想不到一個『原始』的原型能夠提供的東西。即使你不相信我,相信可用性和軟件工程師的集體經驗:早比晚好得多到它超出原型品質的差異。

絕不會改變的可用性方法

除了會影響你目前設計項目的品質,紙上原型還有第二個好處。它還會對你的事業很有利益的。考慮一下所有其他你讀過關於電腦、網頁設計、等類似題目的書,有幾多你學到的會在十年後、二十年後還有用?我以前的上司 Scott McNealy 曾經說過:『技術有香蕉的壽命。』

相比之下,紙上原型技術的壽命就比較接近…紙。你一旦學會紙上原型,你就可以在你的職業生涯裡每一個項目中使用它。(看看1995年紙上原型測試的照片:看上去幾乎和現在的一模一樣。)我不知道在二十年後用戶界面的技術會流行什麼。但我知道,那些設計一定要接受可用性評估 (Usability Evaluation),而紙上原型將會是執行早期研究有價值的技術。

【原文】
http://www.useit.com/alertbox/20030414.html

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