可用性101:可用性簡介

摘要:什麼是「可用性」 (Usability) ?應該如何、何時、和在哪裡去改善它?你為什麼要重視它?這篇簡介會講解可用性主要的概念和解答一些基本問題。

這篇文章很適合給你的老闆或任何沒有太多時間但又需要了解基本知識的人看的。

可用性的定義

可用性是一個質量屬性 (Quality Attribute) ,用來評估用戶界面 (User Interface) 是多麼容易使用的。「可用性」這個詞語還指在設計過程中提高可用性的使用方法。

可用性有五個部分:

  • 易學性 (Learnability) :當用戶初次使用你的設計的時候,讓他們完成一些基本的事是有多麼容易?
  • 效率 (Efficiency) :一旦學會了如何使用,用戶有多麼快完成他們的事?
  • 易記性 (Memorability) :當有一段時間不用之後,用戶回復到他們以前的熟練度是有多麼容易?
  • 錯誤率 (Errors) :用戶使用時犯了多少錯誤?那些錯誤有多麼嚴重?以及那些錯誤有多麼難解決?
  • 滿意度 (Satisfaction) :用戶使用你的設計時有多麼愉快?

其實還有很多其他重要質量特性的。其中一個比較關鍵的就是實用性 (Utility) ,它是指設計的功能:它是否能夠做到用戶需要做的事嗎?

可用性和實用性同樣都是很重要的,一起用時就能夠確定一個界面是否真的有用:假如系統做不到你想要做的事,不管它多麼容易用都沒有意義。另外, 如果個系統能夠做到你想要做的事, 但是它太難用,這仍然沒有意義的。去研究一個設計的實用性,你可以同樣用你提高可用性時用的用戶研究 (User Research) 方法。

  • 實用性 = 它是否提供了你需要的功能
  • 可用性 = 使用這些功能是多麼輕鬆愉快
  • 有用度 = 可用性 + 實用性

為什麼可用性是很重要?

在互聯網裡,可用性對一個網站是生存的必要條件。如果一個網站是很難用,用戶會離開它的。如果主頁沒有說清楚是哪個公司提供或網站有什麼服務,用戶會離開它的。如果用戶在網站裡迷失,他們會離開的。如果一個網站的資料很難理解或答不到用戶的問題,他們會離開的。你有沒有注意到以上相同之處?用戶不會讀什麼說明書或花很多時間研究網站的界面。互聯網還有很多其他網站。當用戶一遇到困難,他們第一道防線就是離開網站。

電子商務的第一原則就是:如果用戶找不到他們想要的產品,他們就買不到它的。對於內部網,可用性是對員工工作效率有關。迷失在網站裡或搞不明界面裡說明,這些都浪費了員工的時間,那就相當於浪費了公司的錢。

目前最好的方法是將設計預算的10%花在可用性上。平均來說,這樣做會將網站的質量指標增加一倍以上,而內部網的質量指標略增加小於一倍。對軟件和硬件的產品來說,改進率通常較小,但依然可觀。

對於內部設計項目,將可用性的預算加倍,就會減一半員工培訓的預算,並令員工工作效率增加一倍。對於外部設計來說,銷售增加一倍,註冊的用戶增加一倍,或任何其他和設計有關的預期目標都會增加一倍。

如何提高可用性?

研究的可用性是有許多方法的,但最基本和最有用的就是可用性測試 (Usability Testing) ,它有三個部分:

  • 找用一些用戶代表 (User Representative) ,如用電子商務網站的客戶或用內部網(應該用你的部門以外)的員工。
  • 要求用戶用你的設計來執行一些有代表性的任務 (Representative Tasks)
  • 觀察用戶如何使用,如何完成,和在那裡遇到困難。你必須要安靜地傾聽用戶的說話。

最緊要的是讓用戶單獨地測試, 並讓他們解決所有自己的問題。如果你幫助他們或者在屏幕上指出任何東西,就會你污染了你的測試結果。

如果只需要發現最關鍵的可用性問題,其實測試五位用戶通常就已經足夠了。比起進行一個大型且昂貴的研究,不如你更好地利用資源,進行多個小型的測試,在測試之間修復的任何可用性問題。迭代設計 (Iterative Design) 是增加用戶體驗 (User Experience) 的最好方法。測試越多,效果越好。

用戶測試與焦點小組 (Focus Group) 是不同,焦點小組不是一個好的方法來評估可用性,它是用在市場研究的,但是評估交互設計必須要密切地觀察每一位用戶如何在界面中執行任務。留意他們說哪些部分令他們誤解:你必須注意他們實際上怎樣用的。

什麼時候應用可用性?

可用性在設計過程中每個階段都涉及到的,這就需要用到多種不同的可用性研究,這也是為什麼我建議每個研究應該是快又便宜。以下就是主要的步驟:

  1. 開始新設計之前,先測試舊的設計,以確定哪部分你應該保持或強調,和哪部分讓用戶帶來不便。
  2. 除非你是在做內部網,測試你的競爭對手的設計,你可以便宜地獲得一些設計概念。(如果你在做內部網,嘗試讀《內部網設計年報》,並從其它設計中學習。)
  3. 進行實地考察 (Field Study) ,在用戶的環境觀察他們的使用行為。
  4. 將新的設計點子製作成紙上原型並來用在可用性測試裡。越少時間花在這些設計點子越好,因為你之後會根據測試的結果來修改它們。
  5. 來精煉出最好的設計就需要多次迭代 (Iterative Design) ,從低保真 (Low Fidelity) 逐漸轉移到高保真 (High Fidelity) 。記得測試每個迭代的設計。
  6. 用可用性準則來檢查你的設計,無論從你自己的早期研究或發表研究的報告。
  7. 當你決定了和實施了最終的設計,再次測試。細微的可用性問題總會在實施過程中潛入。

不要等到你有實現完的設計才進行用戶測試。如果你這樣做,你不可能修理到大部分測試時發現的關鍵可用性問題。這些問題大多數是和結構有關的,去修理它們就需要進行大型重建。

唯一方法去獲取高品質的用戶體驗,就是從設計早期階段開始就進行用戶測試,並每一步都進行用戶測試。

在哪裡測試?

如果你每週至少進行一個用戶研究,那麼建立一個可用性實驗室是值得的。對於大多數的公司來說,在會議室或辦公室進行測試是沒有問題的 – 只需要能夠把門關上來隔絕外來干擾已經足夠的。最緊要的是,找到真正的用戶,坐在他們旁邊,並觀察他們使用你的設計。而唯一你需要的設備就是一本記事簿。

【原文】
http://www.nngroup.com/articles/usability-101-introduction-to-usability/

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